Esclavitud en el siglo XXI

Las autoridades brasileñas dijeron que descubrieron trabajadores empleados en condiciones parecidas a la esclavitud en las obras de expansión del aeropuerto internacional de Sao Paulo en preparación para la Copa Mundial de Fútbol del próximo año.

Una investigación del inspector del ministerio de Trabajo encontró que uno de los más grandes contratistas de construcción del país forzó a más de 100 obreros a vivir en condiciones miserables cerca del sitio de la construcción. Los trabajadores fueron contratados a centenares de kilómetros, en los estados más pobres del noreste. Además tuvieron que pagar a la compañía más de US$200 por transporte y para garantizar sus empleos. Se les estaba pagando aproximadamente US$625 por su trabajo.

De hecho, el número de extranjeros rescatados en el país por trabajos que se acercan a la esclavitud ha aumentado en los últimos años, asegura el coordinador del programa de Erradicación del Trabajo Esclavo ,un ente asociado al Ministerio de Trabajo y Empleo (MTE) desde 2010, cuando comenzaron las operaciones de combate al trabajo esclavo dirigidas exclusivamente a extranjeros, 128 bolivianos y un peruano fueron rescatados sólo en el estado de Sao Paulo, el que concentra el mayor número de trabajadores foráneos en el país. A todos ellos se les encontró en talleres de costura ilegales, generalmente trabajando en empresas subcontratadas por marcas textiles reconocidas como Zara, Cori, Emme o Luigi Bertolli.

 Cerca de 80 paraguayos fueron encontrados en dos haciendas del estado de Paraná, al suroeste de Brasil y 80 ciudadanos bangladesís fueron rescatados por la policía en Brasilia. Según la prensa local, fueron reclutados con la falsa promesa de un trabajo por un salario de US$1.500 pero acabaron explotados en obras de construcción.

Renato Bignami, coordinador del Programa de Erradicación del Trabajo Esclavo comentó que el mes pasado, un ciudadano chino fue rescatado de una pastelería en Río de Janeiro. Según la policía, sufría agresiones físicas y era sometido a condiciones de trabajo humillantes. Desde la semana pasada, el MTE investiga en Sao Paulo por primera vez denuncias de explotación de haitianos en talleres de alta costura. Los trabajadores son reclutados en su país de origen  y atraídos por falsas promesas de empleo. Una vez en la ciudad de destino, la mayoría de las veces en Sao Paulo, están endeudados con los costos del viaje y “acaban esclavizados, con la libertad cercenada por las deudas y las amenazas”.

Al entrar en Brasil de forma ilegal, tienen miedo de denunciar la explotación a la que son sometidos y de enfrentar la deportación y desconocen que una resolución del Consejo Nacional de Inmigración prevé la concesión de visados de permanencia a extranjeros que estén en el país en situaciones vulnerables. “Ese trabajador no quiere ser encontrado”, afirma el coordinador de la OIT. “La situación en el país de origen es tan mala que acepta la explotación como una forma de alimentar el sueño de convertirse un día en el dueño del taller y tener una vida mejor”. En los talleres de costura los inmigrantes trabajan hasta 16 horas diarias, de lunes a sábado, amontonados en salas claustrofóbicas. Comparten pequeños alojamientos improvisados instalados junto a los talleres, sin las condiciones adecuadas de higiene y ganan cerca de 300 reales mensuales (unos US$150), sobre los cuales son aplicados descuentos relativos a los gastos de alimentación, residencia y por el viaje hecho a Brasil.

  Cinco grandes marcas textiles han sido acusadas directamente por tener a trabajadores con condiciones análogas a la esclavitud, entre ellas la española Zara, y se han impuesto indemnizaciones a los trabajadores por parte de las empresas. Además, el estado de Sao Paulo aprobó una ley, aún no sancionada por el gobernador, que aumenta las penas a los empleadores que imponen condiciones de trabajo infrahumanas.

Según esa norma, una vez rescatado y con indemnizaciones individuales que pueden alcanzar los 30.000 reales (US$15.000), el inmigrante consigue un visado para permanecer en Brasil y la tarjeta de trabajo, por lo que se le abre la posibilidad de encontrar un empleo formal. Sin embargo, según las autoridades, en esos casos la mayoría de los trabajadores prefiere volver a casa. “Para los pocos que se quedan, tratamos de darles apoyo, ofrecerles clases de portugués y cursos de formación profesional para ayudarles en su integración”, afirma Renato Bignami.

Pese a haber elogiado las iniciativas de Brasil para combatir el trabajo esclavo contemporáneo, la ONU ha pedido al gobierno que ratifique la Convención de Protección de los Derechos de los Trabajadores Migrantes que prevé más medidas para proteger a los trabajadores extranjeros. Brasil, es el único miembro del Mercosur que no ha firmado el acuerdo que está en vigor desde 2003.

Brasil fue el último país de las Américas en abolir la esclavitud, pero uno de los primeros en asumir la existencia del trabajo esclavo contemporáneo, en 1995, y desde entonces ha puesto en marcha iniciativas para combatirlo que ya han conseguido rescatar más de 44.000 trabajadores, la mayoría en áreas rurales y en labores relacionadas con la producción de soya, azúcar o algodón. Las empresas acusadas de utilizar trabajo esclavo se incluyen en un registro del gobierno que tiene como objetivo impedir las entregas de créditos y el abastecimiento de productos a empleadores infractores.

El proyecto del gobierno para evitar el trabajo esclavo, que prevé la expropiación de propiedades rurales y urbanas donde se registren condiciones análogas a la esclavitud, está frenado en el Congreso. Según este proyecto, las propiedades expropiadas en el campo serán destinadas a la reforma agraria; en las áreas urbanas, a proyectos de acción social.

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10 Comments to “Esclavitud en el siglo XXI”

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